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梅赛德斯法庭之战:在拖延战术的指控中提出的第一道防线

梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)在澳大利亚的一大批长期经销商正在对这家德国汽车巨头提起诉讼,理由是该公司即将转向不可协商的“固定价格”商业模式。在联邦法院终止了该公司的“拖延战术”后,一份概述梅赛德斯辩护的简明声明已经提交。


德国汽车巨头梅塞德斯-奔驰提供了一个关于它将如何为针对它的案件辩护的见解占其澳大利亚经销商网络的80%即将推出的固定价格商业模式。

这一具有里程碑意义的联邦法院案件可能会暴露出汽车经销商长期以来的特许经营协议是多么容易被跨国汽车巨头撕毁或不再续签,以及经销商应该多么容易地投资于未来的展厅和设施升级。

对新车买家的流动效应是,如果经销商对他们的未来没有确定性,当地和地区的展厅和服务中心可能会在客户购买汽车后的几年内关闭。



从2022年1月1日起,在澳大利亚销售的所有新款梅赛德斯-奔驰汽车将只以固定价格出售,没有讨价还价的余地,经销商将收取一笔费用来处理每辆车的交付。

在澳大利亚,代表同一品牌的汽车经销商在销售新车时相互串通并设定固定价格是非法的,但汽车巨头目前可以利用法律漏洞,与展厅老板重写合同。

如果汽车公司撕毁与经销商的旧合同,不再续签合同,或者让合同到期,并签订新的协议,指定不拥有展厅库存的经销商作为销售代理,汽车公司就可以设定固定价格。



这种商业模式在美国和欧洲部分地区被视为非法,澳大利亚竞争与消费者委员会(ACCC)表示,它将密切关注澳大利亚推出的固定新车价格,尽管它尚未采取行动。

一份8页的“简明声明”概述了梅赛德斯的辩护——昨天晚些时候提交给澳大利亚联邦法院——表示,梅赛德斯-奔驰与展厅所有者之间的先前合同“没有在2021年12月31日之后继续作为经销商的无条件可执行权利”。

梅赛德斯-奔驰声称,由于市场转向在线销售、客户不喜欢讨价还价(被称为“谈判阶段”)、豪华车竞争对手之间的竞争加剧,以及零售成本上升“侵蚀”了经销商的盈利能力,该公司转向不可谈判的固定价格商业模式具有“合法的商业利益”。



这家德国汽车制造商表示,从2017年到2019年,澳大利亚的新车销量下降了10.6%,整个行业的经销商利润占营业额的比例从2015年上半年的2.6%降至2019年下半年的仅0.7%。

尽管所有梅赛德斯-奔驰经销商都签署了新协议,但一个代表约80%梅赛德斯-奔驰展厅的团体表示,他们是在“被枪顶在头上”的胁迫下签署的,随后在联邦法院(Federal Court)提起了法律诉讼。

对梅赛德斯-奔驰采取行动的一大群长期经销商表示,他们在过去几年乃至几十年里建立的“商誉和庞大的客户数据库”没有得到公平的补偿。



一位不愿透露姓名的梅赛德斯-奔驰经销商指责这家汽车巨头“进入并以‘要么接受要么放弃’的方式有效控制了我们的业务,夺走了我们多年或几十年来建立起来的客户基础,只给我们留下微薄的利润(微薄的利润率)来经营我们的展厅。”

另一位梅赛德斯-奔驰(Mercedes - benz)经销商表示,如果他知道“(梅赛德斯)会出现,并有效地从我们手中夺走它”,他就不会在展厅和设施升级上投入巨资。

梅赛德斯-奔驰澳大利亚公司的一份声明证实,该公司提交了一份“简明声明”,概述了自己的辩护,并表示在业务结构改变前的几年里,该公司与经销商网络进行了磋商。



梅赛德斯-奔驰澳大利亚公司在声明中表示:“我们与乘用车经销商网络协商,开发了‘未来零售’,以应对行业、消费者行为以及新乘用车销售方式的变化。”

“我们的目标是为我们的品牌和零售合作伙伴在澳大利亚的持续成功奠定坚实的基础,无论是现在还是将来。”

澳大利亚汽车经销商协会——代表全国所有主要汽车品牌的3000多家展厅——表示:“梅赛德斯-奔驰完全有资格改变其商业模式。”

AADA首席执行官詹姆斯·沃特曼(James Voortman)表示:“然而,我们不接受在没有支付赔偿金的情况下,挪用当地(梅赛德斯-奔驰经销商)多年来积累的数亿美元的价值。”

沃特曼表示:“梅赛德斯-奔驰会让我们相信,减少竞争将为澳大利亚消费者带来更好的结果。”他还表示,海外研究表明但事实并非如此”。

梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)是澳大利亚第二家从传统的经销商业务模式转向不可协商的固定价格的老牌汽车公司。日本汽车巨头本田自2021年7月1日起采用了这一做法。



到目前为止,本田在澳大利亚的新车销量大约是实行固定价格之前的一半,而整个行业的新车销量增长了20%以上。

本田澳大利亚公司说,现在判断其新商业模式的成功或失败还为时过早,因为它需要时间来调整。该公司说,它的计划是在新制度下通过减少汽车销量来提高利润。

本田(Honda)和梅赛德斯-奔驰(Mercedes-Benz)表示,新制度对消费者更公平——他们可以平等地获得更广泛的库存车辆——但该计划的批评者表示,它剥夺了消费者进行价格谈判的机会。

在本田的情况下,研究由开车发现与转向固定价格前一年的最低点相比,其免下车价格上涨了2700美元至5300美元。

本月本田将推出一款新的公民小型汽车47,200美元起相比之下,上一款汽车的免下车版售价在31,000美元至39,600美元之间。

沃特曼表示:“尽管奔驰会让我们相信,消费者迫切需要(固定价格的商业模式),但其他地方的经验和消费者研究完全推翻了这一主张。”



“本田在澳大利亚实施(固定价格商业模式)后的例子提供了一个鲜明的教训:本田是澳大利亚前20大汽车品牌中唯一一个销量连续三个月下滑的,而其他所有优质品牌的销量都有所增长。”

虽然汽车行业正在推动消费者不喜欢讨价还价的底线,但经销商协会表示,其研究显示,“澳大利亚人非常重视货比三家以获得最佳价格的能力”,“90%的受访消费者表示,讨价还价的能力‘非常’或‘相当’重要。”

上个月,澳大利亚联邦法院驳回了梅赛德斯-奔驰推迟诉讼的企图,迫使这家德国汽车巨头在12月提出抗辩。

据峰值经销商机构称,联邦法院现在已经加快了诉讼的时间表,预计双方最早将于2021年1月出庭,审判定于2021年8月进行。

梅赛德斯-奔驰一再表示,该公司是在法律范围内行事,并真诚地进行了谈判,在签署新的固定价格商业模式之前,有充足的时间让经销商考虑他们的选择,该模式将于2022年1月1日开始实施,除非因法庭诉讼或其他原因而推迟。

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约书亚·道林

约书亚·道林(Joshua Dowling)从事汽车记者已有20多年,大部分时间都在《悉尼先驱晨报》(The Sydney Morning Herald)和澳大利亚新闻集团(News Corp Australia)工作(担任汽车编辑和Drive团队的早期成员之一)。他于2018年加入C必威体育最新版下载arAdvice / Drive,并担任世界年度汽车评委超过10年。

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